The Renaissance of Alabaster: Protecting and Celebrating the Beautiful Mineral - Alabaster table setting white cylinder - Enter The Loft

De Renaissance van Alabaster: het Prachtige Mineraal Beschermen en Vieren

Albast is een van de meest unieke materialen ter wereld, met een combinatie van eigenschappen die het moeilijk maken om te classificeren als steen of glas. Met zijn natuurlijke, mysterieuze schoonheid wordt het al eeuwenlang gebruikt om verbluffende kunstwerken te creëren. Maar wat is albast precies, hoe wordt het gebruikt en hoe kun je het in je interieur verwerken? Laten we dat eens van dichterbij bekijken.

(Beeld: Alabaster Tealight)

Alabaster Amber Tealights and vase with branch set on antique wooden table

Wat is Alabaster?

Op het eerste gezicht lijkt albast op steen. Maar bij nadere beschouwing zie je de diffuse structuur die het een unieke uitstraling geeft. Chemisch gezien is albast calciumsulfaat dat ontstaat door een proces van verdamping en druk. Het ontstaat wanneer water uit zoutmeren verdampt, waardoor een korst achterblijft die vervolgens wordt blootgesteld aan mechanische invloeden die het mineralenmengsel vervormen en kleuren voordat het stolt.

Het materiaal condenseert uiteindelijk tot eivormige blokken die bekend staan als 'eieren'. Deze eieren kunnen sterk variëren in grootte, afhankelijk van de locatie, en kunnen zo klein zijn als een aardappel of wel drie meter lang. Het gewicht van een albasten ei kan variëren van enkele grammen tot enkele honderden kilogrammen.

(Beelt: Alabaster Tealight Amber)

Alabaster Tealight Amber White

De Geschiedenis van Alabaster

Albast wordt al eeuwenlang gebruikt voor het maken van decoratieve voorwerpen en kunstwerken. De vroegst bekende bron van het materiaal is Egypte, waar het werd gebruikt om doorschijnende lantaarns te maken, versierd met gegraveerde of verhoogde figuren die tot leven kwamen als ze werden aangestoken. Albast werd in het oude Griekenland ook gebruikt voor de afwerking van vuurschalen en als wandbekleding en raamafdichtingen.

Tijdens de middeleeuwen werd albast in kerken gebruikt vanwege de fijne nerven, maar door het gebrek aan vochtbestendigheid kon het alleen binnenshuis worden gebruikt. De populariteit nam af omdat het werd gezien als een goedkope vervanger voor marmer en het voornamelijk werd gebruikt voor het maken van imitatieparels. Pas in de 19e eeuw beleefde albast een heropleving in populariteit voor kunstvoorwerpen, die duurde tot het begin van de 20e eeuw.

In de decennia die volgden fluctueerde de vraag naar albast sterk. Het kende een heropleving tijdens het Art Deco-tijdperk, gevolgd door een achteruitgang tijdens de Grote Depressie en de Tweede Wereldoorlog. In de onmiddellijke naoorlogse periode werd het een gewild export materiaal, voornamelijk voor souvenirs.

(Beeld: Alabaster Tealight Amber)

Alabaster Tegenwoordig

Tegenwoordig worden zowel de grondstoffen als de afgewerkte kunstwerken van albast zeer gewaardeerd en beschermd. Met de oprichting van het bedrijf Euralabastri is een kwaliteitszegel ontstaan dat hoogwaardig vakmanschap onderscheidt van inferieure producten. Daarnaast is er in Volterra, Italië, het belangrijkste mijngebied voor albast, een museum geopend dat de geschiedenis van het materiaal documenteert.

Tegelijkertijd is de enige universiteit ter wereld voor albasten kunst nieuw leven ingeblazen. Hier leren studenten zorgvuldig met de grondstof om te gaan en unieke ontwerpen te maken die helpen om albast weer in de schijnwerpers te zetten. Als gevolg hiervan wint albast opnieuw aan populariteit als materiaal voor woondecoratie en artistieke creaties.

Waar wordt alabaster voor gebruikt??

Calciumsulfaat heeft een glazige, zijdematte afwerking en kan nauwelijks doorschijnend zijn, maar ook bijna volledig doorschijnend. Het kleurbereik van het materiaal is zeer breed. Het kan geelbruin zijn, maar ook meer roze of grijs. De meest voorkomende, mooie en populaire tint albast is wit, met nuances variërend van stralend tot romig.

Vergeleken met andere natuurlijke hulpbronnen is het materiaal erg zacht. Wanneer het wordt gesneden, heeft het een unieke gladmakende eigenschap, vergelijkbaar met hout. Dit maakte het tot een populair materiaal voor kunstwerken, sieraden en andere decoratieve voorwerpen.

De voordelen van alabaster

Het materiaal behoudt zijn fundamentele esthetiek in welke vorm dan ook. De papierstructuur maakt het oppervlak licht en het doorschijnende effect suggereert openheid. De matte glans van albast zorgt voor een warm gevoel. Last but not least straalt de monotone kleur van het natuurlijke materiaal rust uit. Het zijn allemaal factoren die een prettig contrast vormen met de harde realiteit van het dagelijks leven. Met een item van albast voeg je een mooi contrapunt toe aan de drukte. Deze effecten worden ook benadrukt door de edelsteenkunde. Zo zouden amuletten van albast een positief effect hebben op de psyche en de innerlijke rust ondersteunen.